Que faire si un vélo électrique ne se recharge plus correctement ?

Vous possédez un vélo électrique mais votre batterie ne se recharge plus correctement. Lorsque vous l’avez complètement rechargée, votre autonomie (le nombre de kilomètres que vous pouvez parcourir avec une assistance au pédalage) est beaucoup plus faible qu’auparavant. Vous vous demandez : est-il normal que la batterie d’un vélo électrique ne se charge plus correctement ? Pourquoi la batterie ne se charge-t-elle plus correctement ? Comment faire pour que la batterie soit à nouveau complètement chargée ? Quand une batterie doit-elle être remplacée ? Combien coûte une nouvelle batterie pour un vélo électrique ?

Est-il normal que la batterie d’un vélo électrique ne se charge plus correctement ?

Cette question est assez courte, la réponse « oui éventuellement » mais dépend de la situation. Quel est l’âge de la batterie ? Combien de fois a-t-elle été déchargée et rechargée ? La batterie a-t-elle été très chaude pendant une période prolongée (par exemple, lorsqu’elle est restée dans la voiture sous un soleil de plomb) ? La batterie n’a pas été rechargée pendant une longue période et peut maintenant être « déchargée profondément » ? Bien que cela soit rare, il est possible que la batterie soit tombée en panne à cause d’un défaut de fabrication et que vous puissiez bénéficier de la garantie. Cela peut paraître étrange, mais n’oubliez pas qu’une batterie ne sera pas toujours remplacée au cours de la période de garantie, car il arrive qu’une batterie défectueuse soit due à vous-même.

Comment se fait-il que la batterie du vélo électrique ne se charge plus correctement ?

Tout d’abord, une batterie de vélo électrique est un « consommable ». Une batterie « s’use » et après un certain temps, elle n’est plus utilisable (correctement). La batterie s’use par l’utilisation mais aussi par son « âge ». Si vous n’utilisez pas une pile et que vous ne la rechargez pas régulièrement, parce que chaque pile souffre d’autodécharge, au bout d’un certain nombre d’années, la pile ne sera plus utilisable. Cela peut paraître étrange de lire cela, mais si vous n’utilisez pas la batterie, elle se détériorera. Au bout d’un certain nombre d’années, et cela dépend du type de batterie, la batterie est « usée » et n’est plus utilisable. La seule solution est alors de la remplacer ou de la faire reconditionner. Une batterie s’use également à l’usage. Son degré d’usure dépend de nombreux facteurs. Pour simplifier, une batterie peut être chargée et déchargée quelques centaines de fois. Ensuite, elle est « usée ». Ce que peu de gens savent, c’est que la manière dont vous déchargez et chargez une batterie a un impact important sur sa durée de vie. Vous n’en avez probablement pas l’utilité aujourd’hui, mais vous pouvez, avec un peu d’attention, facilement doubler la durée de vie d’une batterie, voire plus, plus d’informations à ce sujet dans l’article sur l’allongement de la durée de vie.

Quand une pile doit-elle être remplacée ?

Lorsque la batterie « ne fait plus rien », c’est évident, en général elle « fait » encore mais ne « fonctionne » plus bien. La batterie s’épuise plus rapidement que ce à quoi vous êtes habitué. Les fabricants de batteries utilisent généralement la norme de 70 %. Cela signifie que lorsqu’une batterie entièrement chargée contient moins de 70 % de sa capacité d’origine, elle doit être remplacée. C’est bien sûr à vous de décider si vous voulez la remplacer à ce moment-là. Il n’est pas mauvais pour le vélo électrique de rouler avec une vieille batterie, mais votre autonomie est plus limitée. À un moment donné, la batterie se dégrade de plus en plus et vous décidez que, pour vous, la limite a été franchie parce que vous estimez que la batterie n’est plus utilisable ainsi. Vous en achetez alors une nouvelle. Commençons par la mauvaise nouvelle : il n’existe aucune astuce pour redonner vie à votre batterie défectueuse. Les batteries tombent en panne une fois. Parfois tôt, parfois tard. Le moment où cela se produit dépend en grande partie de vous. Mais à un moment donné, c’est fini. De nombreux acheteurs de vélos électriques ne savent pas que la batterie doit être remplacée tous les trois à cinq ans. Ils ne savent tout simplement pas que la batterie a une durée de vie relativement courte et que son remplacement entraîne des coûts considérables.

Quelle est la durée de vie attendue d’une batterie de vélo électrique ?

De nombreuses variables influent sur la durée de vie de la batterie. Tout d’abord, le type de batterie (sa composition chimique). Les batteries les plus couramment utilisées dans les pedelecs sont, au moment de la rédaction de ce document, des batteries au lithium-ion (Li-Ion). La durée de vie de la batterie est également déterminée par son utilisation. Vous pouvez charger et décharger une batterie un certain nombre de fois. Le nombre de fois que vous pouvez le faire dépend de la distance à laquelle vous déchargez et chargez la batterie et de la manière dont vous la « manipulez ». Dans le cas d’une batterie Li-Ion, par exemple, il n’est pas judicieux de la charger à 100 %. Il n’est pas non plus judicieux de « pousser » la batterie à fond, c’est-à-dire de la décharger totalement. Si vous chargez complètement la batterie (déchargez-la), puis la rechargez complètement, vous pouvez vous attendre à une charge de 300 à 500. Si vous ne la chargez pas complètement à chaque fois et que vous ne la déchargez pas complètement, la durée de vie peut atteindre 2000 charges. La température de la batterie a également un impact significatif sur sa durée de vie. Plus la température de la batterie est élevée (en moyenne), plus sa durée de vie est courte, et plus elle est froide, plus elle dure longtemps. Il est donc préférable de stocker le vélo et la batterie dans un garage froid plutôt qu’au soleil ou dans une pièce chauffée. Outre le nombre de cycles de charge, même si vous ne l’utilisez pas ou peu, la batterie elle-même vieillit d’année en année. Et chaque année, en fait chaque jour mais vous le remarquez à peine, la batterie est moins performante. La capacité de la batterie diminue, ce qui réduit l’autonomie. Si une batterie est inutilisable au bout d’un an et demi, c’est normalement le signe d’un défaut de fabrication. Il est alors parfaitement raisonnable de faire appel à la garantie. Il existe une exception à cette règle, à savoir si la batterie a été « déchargée profondément ». Les batteries Li-Ion, en particulier, ne peuvent pas supporter cela. Normalement, une batterie ne subit pas de décharge profonde. Une décharge profonde signifie que la batterie est déchargée au-delà d’un certain niveau critique. Avant que cela ne se produise, l’électronique de votre vélo électrique aura déjà indiqué que la batterie est vide et, à un moment donné, aura même désactivé l’assistance au pédalage. À ce stade, la batterie n’est certainement pas complètement vide, mais elle s’approche d’une certaine limite de décharge critique. Si vous descendez en dessous de cette limite, la batterie tombe en panne et le remplacement est la seule option possible. La décharge profonde ne peut se produire que si, après une sortie à vélo au cours de laquelle la batterie est complètement déchargée, vous ne rechargez pas la batterie immédiatement mais la laissez dans votre vélo dans un état déchargé pendant quelques jours ou semaines. Étant donné que chaque batterie a un certain taux d’autodécharge et que le Pedelec, même lorsqu’il est « éteint », utilise une petite quantité d’énergie de votre batterie, celle-ci continuera à se décharger, même au-delà de la limite de décharge profonde. Il est donc fortement conseillé d’accrocher la batterie au chargeur peu de temps après l’avoir déchargée. Ne vous stressez pas, vous pouvez attendre quelques heures, mais ne laissez pas passer des jours.

Remplacer la batterie

Lorsque votre batterie est cassée ou qu’elle n’a presque plus de capacité, deux options s’offrent à vous. Vous achetez une nouvelle batterie au magasin de vélos ou vous faites reconditionner votre batterie. Lorsque vous achetez une nouvelle batterie, sachez qu’une batterie qui est restée un an sur les étagères du magasin de vélos a déjà bénéficié d’une partie de sa durée de vie. En étant simplement « stockées », les batteries vieillissent et n’offrent plus les mêmes performances qu’une batterie nouvellement produite. Lorsque vous achetez une nouvelle batterie, faites-le auprès d’un magasin de vélos qui ne la stocke pas, mais qui doit la commander spécialement pour vous. Vous saurez ainsi qu’elle est (raisonnablement) neuve. En effet, nous partons du principe que les grossistes ne stockent les batteries que pour une courte durée. Allez chez votre vélociste et demandez-lui : « Avez-vous ma batterie en stock ? » S’il vous répond par l’affirmative, remerciez-le et n’achetez pas la batterie. Vous pouvez tout au plus lui demander d’en commander une nouvelle et de vous la vendre non ouverte dans sa boîte. Soit dit en passant, cela ne s’applique pas seulement aux batteries de vélos électriques, mais à toutes les batteries.